Domingo, 28 de Noviembre 2021

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Emiliano Sala: Inicia juicio por la muerte del futbolista argentino

El acusado de organizar el vuelo de Emiliano Sala se declara culpable de uno de los dos cargos que se le imputan

Por: AFP . , EFE

En Francia se realizaron varios homenajes a Emiliano Sala tras el anuncio de su muerte. AFP/ARCHIVO

En Francia se realizaron varios homenajes a Emiliano Sala tras el anuncio de su muerte. AFP/ARCHIVO

A más de dos años de la muerte del futbolista argentino Emiliano Sala, inició hoy en Cardiff el juicio a un británico acusado de organizar imprudentemente el vuelo del jugador, quien falleció cuando su avioneta cayó al mar.

David Henderson, de 66 años, está acusado de actuar con negligencia poniendo en peligro la vida de Sala por las condiciones del vuelo que organizó en enero de 2019.

En la víspera de la primera vista, el acusadoe declaró culpable de uno de los dos cargos que se le imputan: "intentar dar de alta a un pasajero sin permiso o autorización válidos".

El avión, que viajaba en enero de 2019 desde Nantes hasta Cardiff, estaba ocupado por Sala y por David Ibbotson, el piloto, y se estrelló en el Canal de la Mancha. El cuerpo del delantero argentino fue recuperado junto al fuselaje del avión, mientras que el del piloto nunca se encontró.

Parte del fuselaje del avión en que viajaba Sala. La aeronave cayó al mar. AFP/ARCHIVO
Parte del fuselaje del avión en que viajaba Sala. La aeronave cayó al mar. AFP/ARCHIVO

El proceso comenzó en un tribunal de Cardiff, Gales, con la selección de un jurado formado por cinco mujeres y siete hombre, que confirmaron no ser aficionados del Cardiff City FC, el club que había fichado al atacante argentino, trasladándolo desde el francés Nantes

Dada la celebridad de la víctima, "la gente puede tener curiosidad por este caso, pero no deben hablar de él", les recordó el juez. "No me refiero sólo al cara a cara, sino a WhatsApp, a las redes sociales, Twitter, Facebook, los mensajes de texto", precisó, antes de aplazar la vista hasta el martes por la tarde.

Muestra del interés morboso que despierta este caso, un hombre de 62 años y una mujer de 48 fueron acusados en 2019 de acceder ilegalmente a las imágenes de la autopsia y difundir una de ellas en redes sociales.

Casi tres años después del accidente, Henderson tendrá que enfrentarse a un juicio, que se estima que durará unos 10 días, tras lo que se realizará otro juicio para esclarecer las muertes de Sala e Ibbotson el 22 de febrero de 2022.

Varias normas infringidas en vuelo de Sala

En la oscuridad de la noche y con condiciones meteorológicas complicadas, la avioneta privada que llevaba al jugador argentino de 28 años a su nuevo destino cayó a las aguas del Canal de la Mancha el 21 de enero de 2019.

El cadaver de Sala, cuya muerte conmocionó al mundo del futbol, fue hallado en la carcasa del aparato más de dos semanas después, a 67 metros de profundidad. El cuerpo del piloto, David Ibbotson de 59 años, nunca fue localizado.

En el informe final, publicado en marzo de 2020, la oficina británica de investigaciones de accidentes aéreos (AAIB) determinó que el piloto perdió el control del aparato durante una maniobra efectuada a una velocidad muy elevada, "probablemente" para evitar el mal tiempo.

El aparato, un Piper PA-46 Malibu, se habría dañado en esa maniobra, y los investigadores creen que el piloto "probablemente" se intoxicó con monóxido de carbono del sistema de escape del motor.

Los investigadores también subrayaron que el vuelo no se realizó conforme las reglas aplicadas a vuelos comerciales. Ibbotson navegó a vista, de noche, con una meteorología difícil y sin licencia para pilotar ese tipo de avionete o para volar de noche.

El aparato llevaba una velocidad de 435 km/h cuando cayó al agua, según la AAIB, que descartó cualquier posibilidad de sobrevivir.

"Tengo miedo"

El vuelo fue fletado por Henderson, él mismo piloto de profesión, por intermediación de Willie McKay y su hijo Mark, contratados por el Nantes para realizar la traspaso de Sala.

Estoy acá arriba del avión que parece que se está por caer a pedazos

El Cardiff aseguró haber propuesto un vuelo comercial al jugador, quien lo declinó. Una vez a bordo de la avioneta, Sala expresó preocupación por su estado."

"Estoy acá arriba del avión que parece que se está por caer a pedazos y me estoy yendo para Cardiff", dijo Sala en un audio enviado a sus amigos por WhatsApp. "¡Papá! Que tengo miedo", agregó, aunque con voz tranquila.

Henderson, originario del norte de Inglaterra, fue liberado bajo fianza en espera del proceso.

Los restos de Sala fueron repatriados a Argentina en febrero de 2019.

Familiares, amigos, enviados de Nantes, Burdeos y Cardiff, vecinos... Centenares de personas llegaron a inclinarse, llorar o poner una mano sobre el ataúd del futbolista originario de Progreso, el pueblo argentino de 3 mil habitantes donde creció.

En Francia se realizaron varios homenajes tras el anuncio de su muerte.

Vahid Halilhodzic, quien lo entrenó en el Nantes, contó sobre el jugador: "raramente vi a alguien tan entrañable, humilde, modesto. Pero en el terreno era un guerrero".

IM

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