Lunes, 28 de Noviembre 2022

NASA cancela lanzamiento de "Artemis I" a la Luna

Una falla en los motores principales provocó que el "Artemis I" de la NASA detuviera sus operaciones de ir a la luna, para desencanto de muchos 

Por: AFP .

Aún no se define una fecha exacta para el próximo lanzamiento de Artemis I. AFP/G. Newton

Aún no se define una fecha exacta para el próximo lanzamiento de Artemis I. AFP/G. Newton

El lanzamiento del megacohete "Artemis I" de la NASA a la Luna fue cancelado el lunes debido a un problema técnico con uno de sus motores principales, una decepción para la agencia espacial de Estados Unidos. Se deberá esperar a próximas fechas posibles de despegue. Cincuenta años después de que astronautas pisaran la Luna por última vez en la misión Apolo 17, Artemis 1 debería marcar el lanzamiento del programa para regresar a la Luna, con mira a que la humanidad llegue a Marte a bordo de la misma nave.

"La directora de lanzamiento pidió cancelar por el día", dijo la NASA. Las próximas fechas posibles de despegue son el 2 y el 5 de septiembre. Pero el problema tendrá que ser evaluado en detalle antes de determinar cuándo ocurrirá. El lanzamiento estaba originalmente programado desde la plataforma de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Pero a medida que amanecía sobre el enorme cohete naranja y blanco de 98 metros de altura el despegue se hacía cada vez más improbable. Los depósitos del cohete -el más potente del mundo- se fueron llenando durante la noche con más de tres millones de litros de hidrógeno y oxígeno líquidos ultrafríos.

Sin embargo, el abastecimiento comenzó con una hora de retraso debido al riesgo demasiado alto de relámpagos. Luego, una fuga provocó una pausa durante el llenado del segmento principal con hidrógeno, antes de que se encontrara una solución y se reanudara el flujo. Uno de los cuatro motores RS-25, debajo del segmento principal del cohete, no pudo alcanzar la baja temperatura deseada, condición necesaria para poder encenderlo. La cuenta regresiva se detuvo y, después de más de una hora y media de espera mientras se intentaba solucionar el problema, la directora de lanzamiento de la NASA, Charlie Blackwell-Thompson, tomó la decisión de cancelar.

"Sueños y esperanzas"

El lanzamiento de Artemis I causaba gran expectativa entre la comunidad científica internacional. AFP/B. Ingalls

Entre 100 mil  y 200 mil personas, incluida la vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, esperaban presenciar en vivo el despegue.  "Esta misión lleva consigo los sueños y esperanzas de muchas personas", dijo el jefe de la NASA, Bill Nelson. "Ahora somos la generación Artemis". 

Vivir en la Luna

"Lo que estamos comenzando con este despegue el lunes no es un sprint a corto plazo sino un maratón a largo plazo", dijo Bhavya Lal, administrador asociado de la NASA. Tras esta primera misión, Artemis 2 llevará astronautas a la Luna en 2024, sin llegar a alunizar, un honor reservado para la tripulación del Artemis 3, pero que no será antes de 2025. Para esa fecha, la idea de la NASA es lanzar cerca de una misión cada año con el objetivo de establecer presencia humana y constante en la Luna, construir la estación espacial Gateway que orbite a su alrededor e instalar una base en la superficie lunar.

En ese escenario la humanidad debería aprender a vivir en el espacio y probar la tecnología necesaria para un viaje de varios años de ida y vuelta a Marte, que podría cumplirse "a finales de la década de 2030", según Nelson. Pero antes de eso, ir a la Luna también es estratégico, frente a las ambiciones de las naciones competidoras, en particular China. "Queremos ir al polo sur (de la Luna), donde están los recursos", en especial agua en forma de hielo, dijo Nelson a la cadena NBC. "No queremos que China vaya a ese lugar y diga 'este es nuestro territorio'".

FS

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