Miércoles, 19 de Junio 2024

Inundaciones en Libia dejan 10 mil desaparecidos

Se espera que la cifra de muertos, calculada hasta el momento en 2 mil 400, aumente conforme avancen las evaluaciones de los daños causados por la tormenta mediterránea Daniel

Por: AP .

Destrozos en la ciudad de Derna, la más afectada por las lluvias torrenciales que han dejado por el momento unas 2 mil 400 víctimas mortales y 10 mil desaparecidos. EFE/Departamento de Comunicación del Gobierno Libio

Destrozos en la ciudad de Derna, la más afectada por las lluvias torrenciales que han dejado por el momento unas 2 mil 400 víctimas mortales y 10 mil desaparecidos. EFE/Departamento de Comunicación del Gobierno Libio

Hay 10 mil personas desaparecidas tras las devastadoras inundaciones en Libia, según advirtió el lunes el responsable de la delegación en el país de la Federación de las Sociedades de Cruz Roja y la Media Luna Roja.

La cifra de muertos es "enorme" y se espera que alcance varios miles en los próximos días conforme avanzan las evaluaciones de daños, indicó Tamer Ramadan a periodistas reunidos para una conferencia de prensa en Ginebra, en la que intervino por videoconferencia desde Túnez.

Las autoridades en Libia han estimado que hasta 2 mil personas podrían haber muerto sólo en la ciudad costera de Derna, donde equipos de rescate recuperaron cientos de cuerpos de entre los escombros.

La tormenta mediterránea Daniel causó inundaciones devastadoras en muchas localidades en el este de Libia. Pero la mayor destrucción se registró en Derna, donde el agua acumulada por los intensos aguaceros y las crecidas rompió represas y arrastraron vecindarios enteros, según las autoridades.

Ossama Hamad, primer ministro del gobierno en Libia oriental, dijo que había miles de desaparecidos en la ciudad y se creía que muchos se habían visto arrastrados cuando reventaron dos represas río arriba. El alcance de la destrucción superaba la capacidad del país, señaló.

Tras más de una década de caos, Libia sigue dividida entre dos gobiernos rivales, uno en el este y otro en el oeste, cada uno respaldado por diferentes milicias y gobiernos extranjeros. El conflicto ha dejado el rico país petrolero con una infraestructura ruinosa e inadecuada.

La Media Luna Roja Libia dijo el martes que sus equipos habían contabilizado más de 300 muertos en Derna. El gobierno en el este de Libia declaró la ciudad como zona catastrófica.

Aún quedaban cuerpos bajo las ruinas en la ciudad, mientras que otros habían sido arrastrados al mar, según el ministro de Salud del este de Libia, Othman Abduljaleel.

Residentes de Derna publicaron videos en internet que mostraban una gran destrucción. Habían desaparecido bloques enteros de viviendas junto al Wadi Derna, un río que baja desde las montañas y atraviesa el centro urbano. Edificios de apartamentos de varias plantas que antes se alzaban a buena distancia del río se veían medio derruidos entre el lodo.

Abduljaleel dijo que la ciudad era inaccesible y había cuerpos tirados por sus calles, según declaraciones de la agencia estatal libia de noticias. Para el lunes no había una cifra exacta de muertos en Derna, indicó, pero se esperaba que el conteo superase las 2 mil personas conforme los equipos buscaban entre los restos.

"La situación es más significativa y peor de lo que esperábamos (...) Hace falta una intervención internacional", dijo en declaraciones recogidas por la agencia.

Equipos de emergencias como soldados, trabajadores del gobierno, voluntarios y residentes buscaban entre los escombros para recuperar los cadáveres. También utilizan barcos inflables para sacar cuerpos del agua. Aún no habían llegado a la ciudad excavadoras ni otros equipamientos.

La población local describió escenas de caos cuando las crecidas golpearon el centro de la ciudad. Se oyeron fuertes explosiones durante la noche y la gente se dio cuenta de que las represas habían colapsado, lo que provocó una enorme ola que "borró todo lo que había en su camino", dijo Ahmed Abdalla, residente en Derna.

Trabajadores dijeron que habían sepultado más de 200 cuerpos en un cementerio el lunes. Imágenes de la noche mostraban docenas de cuerpos más en el patio de un hospital en Derna.

La tormenta golpeó otras zonas en el este de Libia, incluida la población de Bayda, donde se reportaron unos 50 muertos. El Centro Médico de Bayda, el principal hospital local, se inundó y tuvo que evacuar a sus pacientes, según imágenes difundidas por el centro en Facebook.

Otras localidades afectadas eran Susa, Marj y Shahatt, según el gobierno. Cientos de familias se vieron desplazadas y buscaron cobijo en escuelas y otros edificios oficiales en Bengasi y otras localidades en el este de Libia.

Las autoridades en el este y el oeste de Libia se apresuraron a ayudar a los vecinos de Derna. También gobierno extranjeros enviaron mensajes de apoyo a Libia. Egipto, Túnez, Argelia, Turquía y Emiratos Árabes Unidos estaban entre los que dijeron que enviarían ayuda humanitaria y equipos para ayudar con los esfuerzos de búsqueda y rescate.

Derna se encuentra unos 900 kilómetros (560 millas) al este de la capital, Trípoli. Está controlada por las fuerzas del poderoso comandante militar Khalifa Hifter, aliado con el gobierno en el este de Libia. El oeste de Libia, incluida Trípoli, está controlado por grupos armados aliados con otro gobierno.

Buena parte de Derna fue construida por Italia cuando Libia estuvo bajo ocupación italiana en la primera mitad del siglo XX. La ciudad fue en su día un núcleo de grupos extremistas en los años de caos que siguieron al alzamiento respaldado por la OTAN en el que el veterano dictador Moamar Gadafi fue derrocado y asesinado en 2011.

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